谷歌如何加强努力使残疾人更容易获得自己的技术

2018年8月20日 CNBC

家庭作业对于任何高中生来说都是一种拖累,但对于2006年的Laura Palmaro Allen来说,即使开始作业也需要一个费力的,多步骤的过程。

她和她的家人不得不从她们的装订中剥离她的教科书,通过高速扫描仪运行页面,并将它们数字化 - 所有这些都在她使用文本到语音软件实际摄取她的历史课或阅读练习之前。由于一种名为脉络膜骨瘤的罕见眼病,艾伦的视力有限:当时,她的学校没有提供任何更容易接纳她的方法。

快进十五年,艾伦现在经常教导视障儿童使用近乎无处不在的智能手机或笔记本电脑,以更简单的方式完成工作。作为谷歌Chrome软件无障碍获取的项目经理,她不仅提供演示,而且还花了很多时间让公司的产品更好地适用于各种残障人士。

.在过去几年中,科技行业 - 特别是谷歌 - 更加谨慎地将可访问性融入到产品中,并为全球约10亿人提供一些残疾的整体资源。

虽然现有产品仍有相当大的工作要做,但Google认为其下一个重大挑战是探索如何利用其技术帮助更广泛的世界 - 不仅仅是数字屏幕的位和字节 - 更容易获取。

以下是该公司试图实现这一目标的方式。

从基层倡导到有凝聚力的体系

艾伦于2010年首次加入谷歌担任销售职位。她很快就注意到她每天使用的产品,如Docs和Gmail,可以为像她这样的盲人或低视力用户进行改进。

当时,有一些谷歌员工专注于可访问性,但这个小组很小而且分散。这促使艾伦承担了“20%的项目”,与公司内部的不同产品团队进行了磋商。

到2013年,谷歌意识到它需要做得更好,做得更多。它成立了一个集中的辅助功能团队来监督其所有产品,以及针对残疾的用户研究和员工教育。

这种变化的关键在于,尽管与可访问性相关的产品决策过于依赖依赖艾伦等人的基层倡导,但现在已经有了标准化的流程。

“任何新产品或用户界面都需要经过一系列的辅助功能检查和测试,”她说。“就像检查每件产品的隐私和安全性一样,现在也检查了可访问性。”

艾伦现在全职工作,确保谷歌的浏览器,操作系统和笔记本电脑适用于有听力,视力,灵敏度或认知障碍的人。例如,ChromeVox屏幕阅读器和可调节的放大率和对比度设置可以帮助视障用户,还有一个键盘指南,供不能使用鼠标的人使用。

作为工程总监,负责Google集中可访问性团队的Eve Andersson表示,目标是将可访问性编入产品生命周期的每个阶段。

根据无障碍技术中心执行主任德米特里贝勒(Dmitri Belser)的说法,这种关注得到了广泛的回报。

“为残疾人设计产品会创造出对每个人都更好的产品,”他说。例如,字幕不仅对聋人有帮助,即使你没有视力障碍,高对比度字体也更容易阅读,期间。此外,残疾不应该是我们与他们的问题。

“这是我们所有人加入的一个团体,”他补充说。“我们都老了,所以我们都会在某个时候到达那里。”

谷歌的下一个挑战

谷歌很快就承认它仍然有办法改进现有的产品,但该公司也在考虑另一种技术潜力。

全国残疾人组织(NOD)总裁卡罗尔格雷泽说:“残疾人仍然受到侮辱,残疾人经常面临'低期望的暴政',对他们的期望越来越低。”“但你不能只假设残疾人坐在他们的电脑前 - 他们在社区外出。”

虽然Google的大多数可访问性工作都集中在让所有数字产品更好地为残障人士服务,但Andersson认为,重要的机会在于找到使用Google技术的方法来使物理世界更容易获取。

3月,谷歌地图在运输导航中引入了“轮椅无障碍”路线。今年5月,它预览了即将推出的一款名为Lookout的应用程序,该应用程序使用智能手机摄像头,计算机视觉和自然语言处理技术为用户提供实时的周围世界描述。

Alphabet的自动驾驶汽车单元Waymo的最新安全报告包括一个关于它如何开发盲文标签和音频线索等功能的部分(尽管它没有提到轮椅使用者的可访问性)。

Andersson认为语音控制的智能助理是使更多产品可以访问的最清晰的方法之一。随着连接设备变得越来越流行,盲人或行动不便的人可以通过说话突然控制更广泛的产品。

例如,谷歌的智能家居部门已经找到了高级生活设施,试图找出如何调整其产品以便更好地为老年人服务,一些熟悉此前讨论的CNBC人士表示。

“可能性很大,”安德森说。“随着人工智能,计算机视觉和物联网方面正在取得的进展,有很多机会。”

在Googleplex之外

虽然谷歌致力于改进自己的产品和流程并进入新的领域,但辅助功能团队也加强了对外部的关注。

Google代表坐在各种Web可访问性标准委员会和委员会上,该公司为第三方开发人员发布了辅助功能指南。它推出了免费的在线辅助功能开发课程,其中包括所有新Google员工在入职培训期间完成的培训,而Allen刚刚帮助举办了一项旨在使无障碍培训成为高等教育主流的组织Teach Access的活动。

拉里戈德伯格是Teach Access的创始人之一,也是誓言无障碍媒体的主管,他表示,在过去的五年中,他看到所有主要科技公司在产品开发和代理方面的兴趣,资源和意识都在加速。

戈德伯格说:“'科技多样性'的概念传统上一直关注女性,有色人种和LGBT代表性,现在残疾正在成为谈话的重要组成部分。”“确保产品为利益相关者服务的最佳方法是让残疾人参与工作:不仅仅是我们创造的东西,而是我们创造它的方式以及创造它的方式。”

根据残疾人就业追踪者的说法,NOD的格雷泽表示,在残疾人代表方面,科技行业的排名仍低于其他行业。

(责任编辑 邹文锋)

2018-08-20
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